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Comprendre l'économie pour comprendre le monde : un impératif !

"L'économie est la science qui enseigne comment se forment, se distribuent et se consomment les richesses qui satisfont aux besoins des sociétés". Cette citation de l’économiste français Jean-Baptiste Say donne une définition exhaustive de ce qu’on entend par "sciences économiques". Maîtriser les grandes lignes de cette discipline est tout aussi important que connaître l’histoire, la géographie ou les mathématiques. Elle nous aide à appréhender le quotidien et à comprendre le monde qui nous entoure.

Les sciences économiques : ce qu’il faut savoir

Jusqu’à maintenant, la définition de l’économie fait débat. Toutefois, il a été admis que cette discipline relève de l’étude des ressources employées afin de répondre aux besoins de l’homme. En clair, elle étudie les comportements humains et la gestion des ressources rares relatifs à la production, la distribution et la consommation des biens et services. Il s’agit d’un terme tiré de l’expression grecque "celui qui tient la maison". Sans vouloir s’essayer à un jeu de mots approximatifs, économie et ménage font "bon ménage". La gestion d’un foyer repose sur un lot de questionnements : qui va s’occuper d’une telle tâche domestique ? Comment prendre les bonnes décisions sur les dépenses ? Si je fais acquisition d’une voiture maintenant, aurais-je la possibilité de partir en vacances ? Des similitudes sont retrouvées dans la sphère économique. Comment se déroule la production des biens et services ? Qui consomme ? Comment s’effectue la distribution des revenus ? Etc.

Un point très important : les sciences économiques sont divisées en deux branches principales à savoir la macroéconomie et la microéconomie. La première analyse les phénomènes de société et agrégats économiques comme l’investissement, le revenu, le chômage, la consommation ou encore l’inflation tandis que la seconde porte sur l’étude des comportements individuels des producteurs, consommateurs et autres détenteurs des ressources. Les deux sont fortement liés. L’évolution de l’économie nationale dépend du comportement de ces agents économiques qui sont par milliards. Appréhender les décisions microéconomiques apporte une meilleure compréhension du développement macroéconomique.

L’importance d’avoir des notions en économie

Maintenant, à la question : pourquoi est-ce si important pour un individu lambda d’avoir des notions d'économie ? La réponse est simple. Ce concept est au cœur même de nos diverses activités de la vie de tous les jours. L’économie a une influence écrasante sur la société. Dans les médias, on parle à profusion d’emploi, de produit intérieur brut, d’investissement, de taux de change ou de productivité. Des notions qui aident tout un chacun à devenir un acteur fiable dans le domaine économique et social. À l’échelle d’un particulier, avant de souscrire à un crédit bancaire pour financer l’acquisition d’une maison, l’individu devra s’informer sur les taux d’intérêts bancaires, leurs fluctuations actuelles, etc. Idem pour un dirigeant d’entreprise. Avant de lancer son activité, il doit savoir où en est le secteur dans lequel il souhaite opérer. Comment progresse-t-il ? À quel moment recruter ?

Bien évidemment, même si avoir des connaissances dans les sciences économiques est crucial, il n’est pas demandé de suivre des cours universitaires sur le sujet. S’abonner à des magazines d’actualités suffit à appréhender cet univers.